Géographie

Territoire

La géographie de l'Union Européenne est en constante évolution, notamment avec l'arrivée de nouveaux pays candidats. L'Union Européenne compte, depuis 2004, 25 pays membres. L'Union Européenne s'étant hors du continent européen avec la Guadeloupe, la Guyane Française, la Martinique et la Réunion. Ce qui explique que l'U.E. ait des frontières communes avec le Brésil (673 km) et le Surinam (510 km).

Relief

L'Union Européenne possède un paysage très varié. Tous les types de reliefs sont représentés sur le continent européen. Le point culminant de l'U.E. est le Mont-blanc, en France, culminant à quelques 4810 m d'altitude. Il domine le plus haut massif montagneux d'Europe : les Alpes

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Fleuves et grands lacs

L'Union Européenne, par sa géographie, ne possède pas de très grand fleuves. Quelques-uns cependant atteignent les 1000 km : le Rhin (1150 km en U.E. sur 1298 km au total), le Danube (1000 km sur 2850 km), la Loire (1012 km), le Tage (1007 km) et la Meuse (950 km).Bien que les fleuves ne soient que de petites dimensions, on trouve de nombreux lacs notamment dans les Alpes. Le plus grand d'entre eux est le lac Vänern, en Suède, avec 5546 km² (2 fois la superficie du Luxembourg).


Population

Au 1er janvier 2004, la population de l'Union Européenne à 25 s'élevait à 456,7 millions d'habitants. Ce qui place l'U.E. au 3e rang mondiale, derrière la Chine et l'Inde, avec 7,2% de la population mondiale. C'est également une des régions du monde les plus densément peuplées avec 112 hab/km².

Par ailleurs, près de huit Européens sur dix vivent dans les villes (77,2% exactement). Avec 97,5% de citadins, la Belgique est le pays le plus urbanisé de l'U.E.. A l'opposé et contrairement au reste de l'UE, la Slovénie est resté très rural, la moitié de la population slovène vit à la campagne ! (49% de citadins).

Espérance de vie

En Europe, on peut espérer vivre jusqu'à 77,9 ans, un peu moins pour l'homme (74,7 ans) et un peu plus pour la femme (81,3 ans). Les femmes Françaises sont celles qui peuvent espérer vivre le plus longtemps avec 83,1 ans. Mais c'est en Suède que l'espérance de vie des hommes est la plus grande (77,3 ans).

Répartition selon l'âge

Actuellement, il y a presque autant de jeunes que de personnes âgées au sein de l'U.E. comme en témoigne ces chiffres : 16,4% de la population a moins de 15 ans et 16,3% a plus de 65 ans. Cependant, la tendance est au vieillissement de la population européenne, la part des plus de 65 ans devrait augmenter progressivement alors que celle des moins de 15 ans devrait baisser régulièrement. L'Irlande et Chypre sont les pays les plus jeunes avec 21% de moins de 15 ans et seulement 11% de plus de 65 ans. A l'opposé, l'Italie et l'Allemagne ont la population la plus âgée avec moins de 15 % de moins de 15 ans et 18% (19% pour l'Italie) de plus de 65 ans !

Langues

Il existe 20 langues officielles dans l'Union Européenne :

5 langues germaniques : l'allemand, l'anglais, le néerlandais, le suédois et le danois ;
4 langues romanes : le français, l'italien, l'espagnol, le portugais
4 langues slaves : le polonais, le tchèque, le slovaque et le slovène
1 langue hellénique : le grec
3 langues ouraliennes : le hongrois, le finnois et l'estonien
2 langues baltes : le letton et le lituanien
1 langue arabe : le maltais
La totalité des langues de l'UE utilisent l'alphabet latin, à l'exception du grec.

L'allemand est la langue la plus usitée en Europe (20% des Européens utilisent l'allemand comme langue maternelle). A l'opposé, le maltais est la langue la moins utilisée.

 

Religions

La grande majorité des européens sont chrétiens (85% de la population) :

61% sont catholiques
21% protestants
3% orthodoxes

Les autres religions sont minoritaires, on retrouve notamment les musulmans (2%) et d'autres religions comme le judaïsme ou le bouddhisme (8%). Seulement 5% des Européens se déclarent sans religion.

Sources : CIA WorldFactBook 2003, Microsoft Encarta 2004, Atlas Hachette 2002, Eurostat.



Jean Monnet et
Robert Schuman.


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